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蜗牛基因揭示石器时代人类曾经从南欧迁徙到爱尔兰

蜗牛基因揭示石器时代人类曾经从南欧迁徙到爱尔兰

爱尔兰和东比利牛斯山地区发现的一种蜗牛化石在基因上的相似性表明,在大约8000年前,生活在欧洲大陆的一部分人曾经从南欧迁徙到了爱尔兰。这种浑身黏液的生物在爱尔兰的当代品种与其在法国南部以及西班牙北部的品种几乎完全相同。对于这种蜗牛是怎样来到爱尔兰的,究竟是一次偶然的船上造访,还是被作为点心带到船上的,研究者还莫衷一是。但是可以肯定的是,搭载这些蜗牛的船只没有在不列颠停留。

不列颠岛形成于大约10000年前最后一次冰河期的末期。海平面上升,伴随的滑坡引发巨大的海啸,使不列颠与欧洲大陆和爱尔兰分离开来,变成了一个岛。如果没有外来的帮助,此后陆生动物便不会再从欧洲大陆穿过海峡移居到不列颠和爱尔兰。很久以来,令科学家很困惑的是爱尔兰的一些动物和植物在遗传基因上和英国本岛的品种很不相同,有些品种甚至是爱尔兰所独有的,而在不列颠岛上根本没有。科学家已经在爱尔兰发现一种常见的苗圃蜗牛(Cepaea nemoralis),其遗传基因和在东比利牛斯山地区发现的品种完全相同。而这种蜗牛在英国本岛则完全找不到,似乎在其迁移的途中刚好错过了不列颠岛。

化石分析揭示了这种蜗牛在过去的8000年来在爱尔兰的连续的演化记录。在法国发现的保存完好的这种蜗牛的壳表明在几千年以前,这种蜗牛曾是当时人类的食物。有记录显示,在中石器时代,比利牛斯山脉附近的古人有吃蜗牛的传统,甚至可能养殖这种蜗牛。如果不将人类的因素考虑在内的话,很难解释这种蜗牛非常清晰的分布模式。假如这种蜗牛是在爱尔兰土生土长的,那么将能够预期,在欧洲其他地方,特别是在不列颠岛上也能发现同样的品种类型。但是到目前为止,研究人员还没有找到同样品种的蜗牛。河流和海洋是古代的高速路,正如流经比利牛斯山地区的河流,曾经是古代通往大西洋的贸易通道。现在所看到的这种现象,或许正是8000年前的人类从法国南部往爱尔兰的移民途中搭便车的蜗牛迁徙传奇的继续。这项研究发现成果的潜在意义是通过这种蜗牛基因上的相似性联系,可以为远古人类的迁徙事件提供一种新的解说的可能。

都柏林Trinity大学的种群基因学家Dan Bradley表示,这项研究表明了一个反复被证实的结论,即一些爱尔兰的生物种群和南部欧洲的种群有相同的基因类型,但是和不列颠的同类物种却截然不同。也就是说,爱尔兰的所有不能游泳和飞翔的动物,都是人类通过船带到岛上来的。以前关于人类的基因研究也表明爱尔兰的人种和南部欧洲的人种有清晰的关联。这种基因的关联可以在血缘族群、Y染色体和一些疾病中看到。为了真正理解早期人类的迁徙模式,研究者需要更多的古代不同物种比如小型哺乳动物的DNA数据。基因研究科学家正在继续对史前人类的遗骸进行进一步的研究,这些努力将在今后的几年之内揭示出关于早期人种迁徙的一些非常有趣的事实。(中国文物报 袁鸿 作者单位:陕西省考古研究院)

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