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尼安德特人的膳食很均衡

博物馆里的尼安德特人蜡像

一项发表在《美国科学院院刊》(PNAS)上的文章挑战了一种由来已久的认识:尼安德特人过于依赖肉食,这是他们3万年前灭绝的原因之一。实际上,新的研究发现,尼安德特人的膳食很均衡,吃肉的同时也吃蔬菜和谷物,并且会用火烹调食物,就像智人一样。

美国史密森尼自然历史博物馆(Smithsonian natural history museum)研究者们从出土于北欧和伊拉克的尼安德特人牙齿化石上,发现了多种植物的籽粒残渣(包括一种野草),以及植物块根和块茎的残余。多数残渣发生的物理变化,都与实证研究中烘烤的淀粉质谷粒相符。这证明尼安德特人能像早期智人一样,实现控制性用火。

虽然石器研究还没有找到尼安德特人研磨植物谷粒的证据,更没有发展农业的迹象,新的研究却证实他们能烹调、加工植物性食物。

眉骨低矮、虎背熊腰的尼安德特人自17万年前开始生活在欧洲、亚洲中部和中东地区,却在2.8万年前神秘灭绝。他们最后的避难所是直布罗陀地区。

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