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秘鲁北部兰巴耶克山谷发现用儿童当宗教祭品的最早证据

遗址中一个9岁儿童的头骨

孩子们的胸骨被尖锐物切开

秘鲁北部兰巴耶克山谷(Lambayeque Valley)日前发现一个1000年前的遗址,其中埋葬有几十个孩子的遗骨,他们成为了宗教血祭仪式的祭品。该研究的主要承担者,犹他河谷大学(Utah ValleyUniversity)的H.Klaus说,这是用儿童当宗教祭品的最早证据。该研究发表在今年12月的《古风》(Antiquity)杂志上。

人们在遗骨中还发现了甘蜜树属(Nectandra)植物的种子,它可以作为致幻剂,还能阻止血液凝固。很可能这些儿童先是被灌药,之后被人用尖锐的青铜刀切开喉咙、打开胸腔。有一具遗骨上分布了25处刀伤,一些儿童的手脚被绳子绑在一起。

“这种景象让人不寒而栗,我们正在努力寻找当时人们这么做的原因。”Klaus说。

该遗址中有82个Muchik族人的遗骨,其中32具基本完整。至于为何要切开胸腔,Klaus猜测也许是为了取出心脏,象征将血液奉献给族人、祖先和群山。

在许多安第斯山区的文化中,孩子是与灵异界沟通的桥梁。甚至在Muchik族,人们认为孩子不是人类。当Muchik族人杀死孩子作为祭品时,他们并不认为自己在杀人。

血祭完成后,儿童的尸体被放置在沙漠中,历经一个多月成为了木乃伊。考古学家们在遗骨中还发现了苍蝇蛹壳,证明他们的遗骸曾被蛆虫吞噬。当时的人们相信,这些蛆虫变成苍蝇后,能将孩子们的灵魂带走,这是一种庄重的埋葬仪式。

人们在遗骨中还发现了美洲驼的骨骸,这是为死者来世准备的食物。同样,这表明葬礼的规格很高。

测年显示,遗址的年代在公元900-1100年之间。自公元100-800年,Muchik族人在这片区域建立了独立自治的农业社会,即莫什文明(Moche),该文明的政治及信仰体系自公元550年开始分崩瓦解,然而人们仍然坚持着一些传统习俗,如活人祭品。当时,杀死战俘是一种祭祀祖先和自然界神灵的主要方式。之后又发展到以儿童作为祭品。

公元900年之后,兰巴耶克地区被西柯(Sicán)族占据,虽然他们也用活人祭祀,可是跟Muchik人的方式不同。经过100多年的发展后,西柯文明的经济十分发达,在400年后甚至能与印加古国分庭抗礼。

西柯社会的首领们更加关注贸易,对冶炼、渔业、农业和美洲驼养殖都有较深的造诣。统治者们将主要精力放在发展经济上,使得Muchik族能继续自己的宗教仪式。

多伦多大学(Universityof Toronto)的考古学家E.Swenson认为,莫什文明与遗址中的血祭仪式相关,这种观点值得肯定。然而这种残忍的仪式是否源于西柯人统治期间,Muchik族思想体系的变化,却很值得商榷。他认为,这种习俗与信仰有关,而不是外族统治的结果。

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